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Quantas pessoas podem apresentar 'COVID longo?'

Rubens de Fraga Júnior

Mais da metade dos 250 milhões de pessoas que foram diagnosticadas com covid-19 em todo o mundo desde dezembro de 2019 terão sintomas pós-covid - mais comumente conhecidos como "covid longo" - até seis meses após a recuperação, de acordo com o Penn State College of Medicine. A equipe de pesquisa disse que governos, organizações de saúde e profissionais de saúde pública devem se preparar para o grande número de sobreviventes da doença que precisarão de cuidados para uma variedade de sintomas psicológicos e físicos.

Durante a doença, muitos pacientes apresentam sintomas, como cansaço, dificuldade em respirar, dor no peito, dores nas articulações e perda do paladar ou do olfato.

Até recentemente, poucos estudos avaliaram a saúde dos pacientes após a recuperação do coronavírus. Para entender melhor os efeitos do vírus na saúde de curto e longo prazo, os pesquisadores examinaram estudos mundiais envolvendo pacientes não vacinados que se recuperaram do covid-19. De acordo com os resultados, os adultos, assim como as crianças, podem experimentar vários problemas de saúde adversos por seis meses ou mais após a recuperação da enfermidade.

Os pesquisadores realizaram uma revisão sistemática de 57 relatórios que incluíram dados de 250.351 adultos não vacinados e crianças com diagnóstico de covid-19 de dezembro de 2019 a março de 2021. Entre os estudados, 79% foram hospitalizados e a maioria dos pacientes (79%) vivia em países de alta renda. A mediana de idade dos pacientes era 54, e a maioria dos indivíduos (56%) era do sexo masculino.

Os pesquisadores analisaram a saúde dos pacientes pós-covid durante três intervalos de um mês (curto prazo), dois a cinco meses (intermediário) e seis ou mais meses (longo prazo).

De acordo com os resultados, os sobreviventes experimentaram uma série de problemas residuais de saúde associados à doença. Geralmente, essas complicações afetam o bem-estar geral do paciente, sua mobilidade ou sistemas de órgãos. No geral, um em cada dois sobreviventes apresentou manifestações da enfermidade a longo prazo. As taxas permaneceram praticamente constantes de um mês a seis ou mais meses após a doença inicial.

Os investigadores notaram várias tendências entre os sobreviventes, tais como:

- Bem-estar geral: Mais da metade de todos os pacientes relataram perda de peso, fadiga, febre ou dor.
- Mobilidade: Aproximadamente um em cada cinco sobreviventes experimentou uma diminuição na mobilidade.
- Preocupações neurológicas: Quase um em cada quatro sobreviventes teve dificuldade de concentração.
- Transtornos de saúde mental: quase um em cada três pacientes foi diagnosticado com transtorno de ansiedade generalizada.
- Anormalidades pulmonares: seis em cada dez sobreviventes apresentaram anormalidades na imagem do tórax e mais de um quarto dos pacientes tiveram dificuldade para respirar.
- Problemas cardiovasculares: dor no peito e palpitações estavam entre as condições comumente relatadas.
- Condições da pele: quase um em cada cinco pacientes apresentou queda de cabelo ou erupções na pele.
- Problemas digestivos: dor de estômago, falta de apetite, diarreia e vômitos estão entre as condições comumente relatadas.

"Essas descobertas confirmam o que muitos profissionais de saúde e sobreviventes da covid-19 têm afirmado, a saber, que os efeitos adversos da doença podem perdurar", disse o co-investigador Vernon Chinchilli, presidente do Departamento de Ciências da Saúde Pública. "Embora estudos anteriores tenham examinado a prevalência de sintomas longos de covid entre os pacientes, este estudo examinou uma população maior, incluindo pessoas em países de alta, média e baixa renda, e examinou muitos mais sintomas. Portanto, acreditamos que nossos resultados são bastante robustos, dados os dados disponíveis".

"O fardo dos problemas de saúde nos sobreviventes da covid-19 é enorme", disse o co-pesquisador Dr. Paddy Ssentongo, professor assistente do Penn State Center for Neural Engineering. "Entre eles estão os transtornos de saúde mental. A batalha com a covid não termina com a recuperação da infecção aguda. A vacinação é nosso melhor aliado para evitar adoecer pela doença e reduzir a chance de covid longo, mesmo na presença de uma infecção invasiva".

Os mecanismos pelos quais a covid-19 causa sintomas persistentes em sobreviventes não são totalmente compreendidos. Esses sintomas podem resultar de fadiga do sistema imunológico desencadeado pelo vírus, infecção persistente, reinfecção ou um aumento da produção de auto anticorpos (anticorpos dirigidos aos seus próprios tecidos). O vírus SARS-CoV-2 pode acessar, entrar e viver no sistema nervoso. Como resultado, os sintomas do sistema nervoso, como distúrbios do paladar ou do olfato, comprometimento da memória e diminuição da atenção e concentração comumente ocorrem em sobreviventes.

"Nosso estudo não foi projetado para confirmar a doença como a única causa desses sintomas. É plausível que os sintomas relatados por pacientes em alguns dos estudos examinados se devam a outras causas", disse Ssentongo.

De acordo com os pesquisadores, a intervenção precoce será crítica para melhorar a qualidade de vida de muitos sobreviventes da covid-19. Eles disseram que, nos próximos anos, os profissionais de saúde provavelmente verão um fluxo de pacientes com problemas psiquiátricos e cognitivos, como depressão, ansiedade ou transtorno de estresse pós-traumático, que eram saudáveis ??antes da infecção por covid-19. Com base nessas descobertas, os profissionais de saúde devem planejar e alocar recursos de forma adequada para monitorar e tratar essas condições de maneira eficaz.

A equipe de pesquisa observou que essas condições de saúde de longo prazo podem causar aumento da demanda por cuidados médicos e sobrecarregar os sistemas de saúde, especialmente em países de baixa e média renda.

Fonte: Destin Groff et al, Short-term and Long-term Rates of Postacute Sequelae of SARS-CoV-2 Infection: A Systematic Review,
JAMA Netw Open (2021). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.28568

Rubens de Fraga Júnior é professor titular da disciplina de gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná. Médico especialista em geriatria e gerontologia pela SBGG.
 

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